Holiday Palace J.League team profile: อุราวะ เรดส์

Holiday Palace

รองแชมป์สี่สมัยอย่างปีศาจแดงแห่งเอเชีย ฟันฝ่ามาจนถึงรอบรองฯ และต้องการคว้าแชมป์สมัยที่สองให้ได้

Holiday Palace อุราวะ เรดส์ เริ่มต้นประวัติศาสตร์ของตัวเองขึ้นในปี 1950 ในฐานะทีม มิตซุบิชิ อุราวะ ฟุตบอล คลับ โดยพวกเขาเป็นหนึ่งในสมาชิกของยุคก่อตั้งเจลีก แต่ในช่วงแรกคนส่วนใหญ่มักจะติดภาพของ เรดส์ จากทีมที่มีผลงานย่ำแย่และสนามที่ร้างผู้คน

แม้การเข้ามาของผู้เล่นชั้นนำจากเยอรมันในช่วงกลางทศวรรษที่ 90 จะทำให้ยอดทีมจากเมืองไซตามะมีผลงานดีขึ้น แต่ในปี 1999 ซึ่งเป็นปีแรกที่มีการนำระบบเลื่อนชั้น-ตกชั้นมาใช้ พวกเขาก็ต้องมีอันร่วงหล่นไปเล่นในเจลีกดิวิขั่น 2 อย่างเจ็บปวด โดยก่อนลงเล่นนัดสุดท้าย เรดส์ต้องเอาชนะคู่แข่งให้ได้ภายใน 90 นาทีเพื่อรักษาสถานะในลีกสูงสุด แต่สุดท้ายก็ทำไม่สำเร็จ แม้พวกเขาจะยิง “โกลเด้นโกล” ได้ในช่วงต่อเวลา แต่สองแต้มที่ได้มาก็ไม่เพียงพอสำหรับการอยู่รอดบนเจวัน

ทว่าการตกชั้นในครั้งนั้นก็ทำให้เรดส์ยุคใหม่ได้ถือกำเนิดขึ้น จากการสนับสนุนที่ยอดเยี่ยมของแฟนบอล ทำให้พวกเขาใช้เวลาเพียงแค่ปีเดียวในการกลับขึ้นมาบนเจลีกดิวิชั่น 1 ไซตามะ สเตเดียม ยังเนืองแน่นไปด้วยผู้คนเช่นเคย จนในที่สุดแฟนบอลของเรดส์ก็ได้เฮเมื่อทีมรักของพวกเขาสามารถคว้าแชมป์ นาบิสโก คัพ ในปี 2003 มาครองได้สำเร็จ ซึ่งเป็นแชมป์แรกในประวัติศาสตร์สโมสร

ปี 2005-2007 พวกเขาสามารถคว้าแชมป์มาได้ถึง 5 รายการจาก เอมเพอเรอร์ คัพ 2 สมัย, เจลีก 1 สมัย, ซีรอกซ์ ซุปเปอร์ คัพ 1 สมัย และเอเอฟซี แชมเปียนลีกส์อันทรงเกียรติอีก 1 สมัย หลังจากนั้นพวกเขายังมีโอกาสได้วัดฝีเท้ากับยอดทีมจากยุโรปอย่าง เอซี มิลาน ในรอบรองชนะเลิศศึกฟุตบอลชิงแชมป์สโมสรโลก ก่อนจะพ่ายไปอย่างเฉียดฉิว 0-1

แม้หลังจากนั้นพวกเขาจะไม่สามารถคว้าแชมป์ใดได้เลย แต่ อุราวะ เรดส์ ก็ยังเป็นทีมที่มีคนชื่นชอบมากที่สุดในญี่ปุ่น จากจำนวนผู้ชมอันล้นหลามทั้งตอนเล่นในบ้านและออกไปเป็นทีมเยือน ในปี 2008 เรดส์มีผู้ชมเฉลี่ยมากถึงกว่า 47,000 คนต่อนัด ซึ่งจากความนิยมในสโมสรและชุดแข่งที่เป็นสีแดงทำให้เรดส์เป็นที่รู้จักกันในนาม “แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดแห่งเอเชีย”